Milton S. Hershey

FONDATEUR D’UN EMPIRE DU CHOCOLAT

De l’humilité à l’héroïsme

MILTON S. HERSHEY 1857-1945

Avec son éducation rudimentaire et ses deux faillites avant l’âge de 30 ans, Milton S. Hershey n’a pas connu le succès dès ses débuts. Mais il se pourrait bien que quelque chose dans l’eau des campagnes de Pennsylvanie ait donné à Milton ce qu’il fallait pour réussir. Il a mis à profit sa présence d’esprit et son instinct pour devenir l’un des individus les plus riches aux États-Unis, un entrepreneur prospère et un philanthrope généreux qui a touché d’innombrables vies.

LES DÉBUTS

Passion et détermination

Grand amateur de friandises

Adolescent, pendant son apprentissage chez un confiseur, Hershey est devenu accro aux friandises. Malheureusement, sa première confiserie à Philadelphie fit faillite. Ensuite, sa deuxième confiserie à New York échoua également. Enfin, il visa juste à Lancaster, utilisant une technique apprise d’un confiseur de Denver pour fabriquer des caramels avec du lait frais. Peu après, la Lancaster Caramel Company comptait 1 400 employés et expédiait des caramels partout aux États-Unis et en Europe.

Fasciné par le chocolat

À la World’s Columbian Exposition de 1893, à Chicago, M. Hershey fut fasciné par une exposition de machinerie chocolatière allemande. Il acheta deux des machines exposées et les fit livrer à Lancaster. Avec cet équipement supplémentaire, il commença à produire des enrobages de chocolat pour ses caramels. La demande croissante de chocolat lui inspira d’outiller entièrement son usine pour fabriquer une recette unique de chocolat au lait. Peu après, il se mit à produire massivement ce qui avait été un produit de luxe réservé aux riches. Dorénavant, tout le monde pouvait se permettre une délicieuse « barre Hershey ».

HERSHEY, PA

Créer une industrie sans précédent

Une ville modèle

C’était à l’aube du siècle dernier, alors que le chocolat était en plein essor, que M. Hershey fut de nouveau inspiré. Il vendit l’entreprise de caramel et construisit une nouvelle usine de chocolat dans le canton voisin de Derry, où il était né. Comme bien d’autres industriels avant-gardistes de l’époque, il croyait que les travailleurs traités équitablement et vivant dans un milieu confortable seraient mieux motivés. Il établit une communauté modèle, avec logements, écoles, églises et parcs – et même un système de tramways. Une gamme sans précédent de commodités fit de Hershey, en Pennsylvanie, une ville industrielle d’un genre entièrement nouveau.

LE CŒUR DE HERSHEY

Fonder une famille unique et durable

Amour et famille

Lors d’un voyage à Jamestown, New York, M. Hershey rencontra une femme de 26 ans ayant une personnalité étincelante, qui s’appelait Catherine Sweeney. Cette beauté aux cheveux marron toucha immédiatement le cœur de M. Hershey, qui l’épousa à New York le 25 mai 1898.

Bien que les Hershey n’eurent jamais d’enfants, ils établirent un pensionnat pour garçons orphelins et vinrent à considérer les garçons comme leur famille. La Hershey Industrial School pour garçons orphelins s’appelle maintenant la Milton Hershey School et assure l’éducation de près de 2 000 garçons et filles défavorisés. Cette école unique continue de considérer chaque étudiant et chaque enseignant comme faisant partie de la famille. Avant sa mort en 1945, M. Hershey transféra la majeure partie de sa fortune considérable à la fondation Milton Hershey School Trust, afin d’assurer la pérennité du succès de l’école.

UNE COMMUNAUTÉ

Bâtir plus qu’une ville

Institutions communautaires

Milton Hershey a donné vie à sa vision pour la ville au moyen d’une série d’importants projets de construction. Il a fait plus que bâtir une ville. Il a bâti une communauté avec services, centres communautaires et institutions culturelles, qui continue de grandir aujourd’hui.

Cocoa House : Constituait à l’origine le centre de la ville avec un magasin, une banque, un bureau de poste, une maison de pension et une salle à manger.

High Point Mansion : Le domaine modeste, mais accueillant, des Hershey sur une colline surplombant la chocolaterie.

Community Building : Centre récréatif de style Renaissance italienne avec piscine intérieure, gymnase, bibliothèque, hôpital, salles de jeux, cafétéria et théâtre de classe mondiale.

The Hotel Hershey : Hôtel de 170 chambres avec vues panoramiques et confort des plus raffinés.

Hersheypark : Prévu à l’origine comme un terrain de pique-nique, puis agrandi pour inclure un terrain de jeux pour enfants, une scène musicale, une piscine, un zoo, une salle de quilles et des manèges.

Hershey Sports Arena : Ce centre sportif de l’époque de la Crise fut construit pour loger l’équipe locale de hockey

L’HÉRITAGE

Au-delà du chocolat

L’héritage d’un entrepreneur

Milton S. Hershey s’est avéré un entrepreneur courageux, un bâtisseur déterminé et un philanthrope bienveillant. Pour étendre son héritage au-delà de l’entreprise qu’il avait fondée, il a institué des fiducies afin de préserver les nombreuses institutions de la ville. En plus de créer la Hershey Trust Company pour la Milton Hershey School, il a établi la M.S. Hershey Foundation pendant les jours sombres de la Grande Dépression pour aider au financement d’activités éducatives et culturelles dans le canton de Derry (la ville maintenant connue sous le nom de Hershey, Pennsylvanie). Une autre institution financée à l’origine par le legs de la fortune de M. Hershey, le Penn State Milton S. Hershey Medical Center est devenu l’un des meilleurs établissements de soins de santé aux États-Unis, offrant une gamme complète de services médicaux et formant des milliers de médecins, infirmières et scientifiques à son collège de médecine.

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